AcademicLabs, Guide2Property en Suitcase winnen tweede Vitesse Ondernemersprijs.

Vrijdag 14 oktober  was het weer zo ver. Ik mocht De Vitesse, de enige ondernemersprijs voor en door ondernemers, voor de tweede keer uitreiken. Onder de drie winnaars vinden we dit jaar: AcademicLabs, Guide2Property en Suitcase. Elk krijgen ze vijfduizend euro om te besteden aan het uitbouwen van hun bedrijf en het uitwerken van een degelijk marketingplan.

winnaars1

Als ondernemersprijs stimuleert en ondersteunt De Vitesse Award in drie categorieën entrepreneurship. In Vitesse één focus ik mij op de beginnende ondernemers die een eerste versie van hun idee of product op poten proberen te krijgen. In de tweede Vitesse gaat de aandacht naar bedrijven die klaar zijn om eerste betalende klanten binnen te halen. De derde Vitesse, uiteindelijk, draait helemaal om groeibedrijven die klaar zijn hun markt te veroveren en op hun eigen benen te staan.

In dit tweede loopjaar van De Vitesse Award mocht ik kiezen uit een langere longlist. Uit meer dan vijftig ondernemingen werden uiteindelijk vijftien kandidaten geselecteerd om over de drie categorieën te spreiden. Die longlist kwam tot stand met de steun van Flanders DC, De Cronos Groep, Startups.be en mijn eigen teams binnen THINK With People en The CoFoundry.

De finalisten

De genomineerden in Vitesse één waren:

academiclabs

De winnaar, Arne Smolders van AcademicLabs, biedt een platform die wetenschappelijke onderzoeksgroepen en onderzoekers bundelt en met elkaar in contact brengt. De onderneming krijgt 5000 euro om de basis van het ondernemerschap mee te dekken; denk aan huur, elektriciteit, stromend water of natuurlijk: sloten koffie.

In Vitesse twee troffen we deze vijf kandidaten:

guide2property

Wendy Geeraert van Guide2Property, de winnende onderneemster van deze Vitesse, tracht het online vastgoed landschap voorgoed te veranderen met een meer intuïtieve zoeksite.

De derde Vitesse Award bestond uit een selectie bedrijven die klaar zijn om verder uit te groeien:

suitcase

Winnaar Suitcase, met Joop Wanten als co-founder, zorgt ervoor dat mannen die niet wild lopen van drukke winkelstraten en volle pashokjes thuis een gepersonaliseerde selectie kleding opgestuurd krijgen.

Winnaars worden niet verkozen door een selecte jury die alle ondernemingen naast elkaar legt. De vijf genomineerden treden met elkaar in conversatie en pitchen hun onderneming voor de rest van de finalisten. Vervolgens geeft iedere onderneming haar mede-geselecteerden een score, met tot slot de mogelijkheid aan te geven wie volgens haar moet winnen. Op die manier verloopt de stemming steeds eerlijk. De drie winnaars genieten dus de voorkeur van de mede-finalisten. Een prijs voor en door ondernemers dus.

Bedankt aan iedereen die deelnam en een steentje bijdroeg om op die manier ondernemerschap alweer een stapje vooruit te helpen.

Ondernemer met Vitesse: Henrik Dacquin – Small Town Heroes

N°11 in de serie DE VITESSE laureaten

smalltown-heroes

Wie Henrik ontmoet heeft kent hem als een gedreven man met een onweerstaanbare drang om bij te dragen aan de continue verfrissing van de manieren en formaten waarmee men verhalen kan vertellen. Al van kleins af aan droomt hij ervan om regisseur te worden. Film en montage, VJ’ing … het is altijd al een passie geweest. Als achtjarige was zijn grootste held Steven Spielberg en hij wilde dus eigenlijk Steven Spielberg worden maar ik mocht niet van thuis. “Regisseurs in België geraken niet van de grond” aldus zijn vader, zelf actief in de creatieve sector. Wat hem vandaag drijft is nog steeds hetzelfde: Hij wil goeie verhalen vertellen. De droom als achtjarige om een Oscar te winnen heeft hij niet meer, maar hij leeft zijn passie op een andere manier.

Met Small Town Heroes helpt hij mee om de problemen van media bedrijven op te lossen. Iedereen ziet dagelijks dat de meeste kindjes vooral actief zijn op tablets en veel minder voor TV hangen. En het publiek van die media bedrijven heeft meer nood aan een eerlijkere, toegankelijkere of meer participatieve manier van verhalen vertellen. Daar probeert Hendrik met zijn team oplossingen voor te vinden die creatief zijn en technisch vlekkeloos uitgevoerd worden. Tegelijk willen ze het fundament leggen voor de volgende jaren, althans, dat is de ambitie.

Volgende de Wet van behoud van energie geven zijn kinderen hem net genoeg energie als ze eruit zuigen, maar inspirerend zijn die koters zeker. Verder drijft hij op de vibe nét voor en het prille begin van een launch, een extatisch moment van té korte duur. Het warm gevoel als een lange termijn idee vorm begint te krijgen en de kwaadheid omdat het toch té traag gaat. De dagdroom van zijn acceptance speech voor de Best Interactive Experience Oscar sleurt hem door de moeilijkste professionele momenten.

Wat maakt Small Town Heroes nu anders dan anderen: “Als we projecten winnen van anderen dan is dat meestal omdat we het probleem creatiever hebben benaderd, en dat we onze klanten kunnen overtuigen dat we – niettegenstaande we slechts met een tiental mensen zijn – de uitvoering van het idee zo robuust en gebruiksvriendelijk gaan bouwen. Als we projecten verliezen is dat omdat we het minder creatief hebben aangepakt of dat we niet konden overtuigen dat een klein team enorme voordelen heeft.”

vitesse-hendrik

Hendrik Dacquin (links) – Foto: Maarten Mellemans

Small Town Heroes is een van die bedrijven die service en product succesvol weten te combineren. Op de IBC beurs in Amsterdam in September lanceerden ze hun eerste product: Zender. Het eindresultaat van alle projecten tot nu was een product voor één bepaalde klant. Begin dit jaar ontpopte een project zich tot een product met meer allure. Daar hebben ze de voorbije maanden aan geschrapt, gemengd met the “best of” van andere projecten en gebouwd en daar is in September een eerste versie uitgerold. Het team is super enthousiast en ze tekenden al een paar klanten. Als de aansluiting bij de markt zich verder zet kan Small Town Heroes beginnen schalen.

Met die lancering is voor Hendrik de opwinding van vlak na de opstart in 2014 terug. Hij verwacht een erg leuk en spannend najaar. De passie voor zijn werk drijft hem, maar zoals elke drukke vader of moeder zou iets meer tijd voor kindjes leuk zijn. En de langere termijn? Daar blijft de droom om ooit regisseur te worden verder leven.

Ondernemers met Vitesse: Wendy Geeraert – Guide2Property

N°10 in de serie DE VITESSE laureaten

guide2property-en

Ik ontmoette Wendy voor het eerst nadat ze een startup weekend achter de rug had. Het was haar kennismaking met de startup wereld en ze was op zoek naar hulp op het vlak van positionering en marketing. Herman Maes (www.dailybits.be) is supporter van het eerste uur en hij bracht haar in contact met mij. Ze begon haar verhaal zoals we het graag horen, met een persoonlijke ervaring. Omdat Wendy een aantal jaar in het buitenland heeft gewerkt wist ze hoe moeilijk het is om in een onbekende stad de juiste plek te vinden om te wonen. Er zijn wel allerhande subjectieve manieren (lees: foto’s kijken) om een huis te zoeken, maar achteraf blijkt al snel dat je droomhuis net iets te ver van het station, het werk van je wederhelft of de lokale school ligt.

“Waarom bestaat er geen website waar je gewoon de parameters kan ingeven die voor jouw woonplek belangrijk zijn, die dan vervolgens een lijst met relevante woningen teruggeeft?”

Geen wonder dat deze gedachte bij Wendy opkwam, ze was ooit een gewaardeerde studente in “parametrische architectuur”. Een passie voor bouw, architectuur en logica, gecombineerd met persoonlijke ervaringen vormen dus de voedingsbodem voor Guide2Property.

Er zijn natuurlijk al een pak spelers op de online immo markt. Maar dat laat Wendy niet aan haar hart komen. Het eerder een goed teken als er nog ondernemers zijn met een gelijkaardig idee. De grootste concurrenten, en tegelijk ook mogelijke partners, zijn de klassieke immosites. Het grote verschil is dat Guide2Property mikt op het weergeven van inhoudelijk relevante lijsten met gebouwen of appartementen, en dit gebaseerd op jouw noden. Dus je kiest niet voor een bepaalde stad of wijk, maar je geeft wel aan waar je werkt, je partner werkt, je kinderen naar school gaan, hoe je wil pendelen en het computer model van Guide2Property doet de rest. De focus zit hem dus niet zo maar in de ligging, de omgeving en het globaal financieel plaatje zijn even belangrijk.
Uit die aandacht voor die bredere context is bij het Guide2Property team ook de ambitie gegroeid om meer te zijn dan enkel een zoekrobot. Ze willen op termijn de gebruiker faciliteren in alle fasen van het vastgoed gebeuren.

vitesse-7-wendy

Wendy Geeraert (rechts) – foto: Maarten Mellemans

We zijn ondertussen bijna een jaar verder en Guide2Property is opnieuw kandidaat voor De Vitesse, maar een trapje hoger nu. Het team is gegroeid naar 5 personen en de eerste echt functionele versie van de website staat vanaf 3 oktober 2016. En het beloofd een druk najaar te worden want de onderhandelingen rond samenwerking met banken verlopen vlot en Wendy maakt ondertussen ook werk van een eerste investeringsronde. Tegelijk is de marketing uit de startblokken geschoten met als eerste stap … een nieuwe naam (coming soon).

Ook jij kan Wendy en haar team vooruit helpen, surf naar www.guide2property.be, maak je persoonlijk immoprofiel aan check of jouw ideale woning te koop is. Ben je actief op zoek naar een nieuwe woonplek, neem dan contact met Wendy want er zijn nog enkele plaatsen in het persoonlijk follow-up programma.
Oh ja, ben je een techie? Dan moet je zeker ook je skills bij Wendy presenteren, want zoals elke snel groeiende startup is ze op zoek naar talent om haar team uit te breiden.

Ondernemers met Vitesse: Jozefien Daelemans – Charlie Magazine

N°9 in de serie DE VITESSE laureaten

charlie

Een artikel schrijven over Jozefien, de bezielster van Charlie Magazine, is best wel een uitdaging. Zelf is ze in haar schrijfselen steeds scherp en to the point, wat scheef zit weet ze tot op het bot te fileren. Dat intimideert mij een beetje, maar onterecht want ze strijdt steeds met open visier.

Het is net dat open visier en die sterke overtuiging die haar de kracht geven om ons iets te vertellen. Met name dat er iets fout is met onze media, en vooral dat het beter kan. Wat we dagelijks voorgeschoteld krijgen in ‘de boekskes’ of online wordt al te veel gedicteerd door commerciële belangen waardoor de essentie van het verhaal verloren gaat. Meer nog, verhalen worden misbruikt om ons als consument in een richting te sturen die we niet altijd willen. En dat blijft niet zonder gevolgen voor de mentale gezondheid van ons allemaal.

Als ik aan de slag ga met ondernemers dan is de eerste vraag die ik stel steeds: waarom? Waarom wil je dit gaan doen? Waarom wil je ondernemen? Voor velen is deze vraag een verrassing en is het even zoeken naar het juiste antwoord. Niet zo bij Jozefien, haar missie is duidelijk. En dat geeft haar energie.

Vitesse-37-charlie

Die energie kan ze best gebruiken want op boxen tegen de klassieke media en tegelijk een business model uitvinden dat werkt in een digitale wereld is geen sinecure. Gelukkig is ze niet alleen, er is het prettig gestoorde Charlie Team dat hetzelfde enthousiasme tentoon spreiden: Louise – gets shit done – Vanderputte leidt alles in goede banen qua marketing, redactie en events. Bosslady Selma Franssen is chef redactie van dienst die de puntjes op de i zet en mee nadenkt over digitale strategieën. En een team van meer dan 30 enthousiaste auteurs en fotografen staat als één man (of vrouw) achter hen om hun missie uit te bouwen.

Wat begon als een verzameling knappe artikels is ondertussen uitgegroeid tot een volwaardig digitaal ecosysteem. Het online magazine vormt een rijk geheel van tekst, beeld en video, de sociale media zijn de perfecte honingpotten die bezoeker naar de site trekken en het team heeft ondertussen een onnavolgbare know-how over haar doelgroep uitgebouwd. En dan zijn er natuurlijk nog de bookzines die twee keer per jaar het beste van Charlie magazine op papier brengen. Deze mix, en nog veel meer, getuigen van de creativiteit en het doorzettingsvermogen van Jozefien en haar team bij het bouwen van hun bedrijf.

Hoe zit het nu met Charlie Mag een klein jaar na de uitreiking van De Vitesse? Met hulp van twee investeerders gaat het team vanaf september een versnelling hoger. Samen gaan ze het magazine nog meer uitbouwen tot een steeds grotere community van gelijkgestemde zielen door middel van events, lezingen en producten. En daar stop het niet bij. De ambitie om de community nog groter te maken, maar steeds trouw te blijven aan de Charlie waarden en missie, blijft duwen. Kwaliteit en authenticiteit blijven bieden, zowel online, in print als live op events, daar gaat het om. De grote droom is om ook video’s te maken in dezelfde filosofie en doorbreken in Nederland staat ook op het to-do-lijstje.

“Hoe wordt alles gemaakt en wie betaalt de rekening wanneer iedereen het vanzelfsprekend blijft vinden dat online media gratis is?”

Wat kunnen de lezers van deze blog doen? Lees de artikels, koop een bookzine of word lid, if you like what you read. Maar bovenal: sta wat meer stil bij de media die je elke dag consumeert. Hoe eerlijk is die en in welke mate bepalen de beelden die je ziet en de dingen die je leest je wereldbeeld? Hoe wordt alles gemaakt en wie betaalt de rekening wanneer iedereen het vanzelfsprekend blijft vinden dat online media gratis is? Dingen waar we bewuster mee zouden moeten omgaan.

Ondernemers met Vitesse: Jeroen Janssen – Happy Volcano

N°8 in de serie DE VITESSE laureaten

happyvolcano-2Je creatief laten gaan en een eigen game ontwikkelen is de droom van elke game developer. Zo ook bij Jeroen Janssen, met zijn team is hij steeds op zoek om zijn creatief ei kwijt te geraken in Happy Volcano game creaties. Het liefst volledig onafhankelijk, maar een spel lanceren betekent naast hard werken ook een beetje hopen op commercieel succes. Want het aanbod aan games is zo groot dat een geniaal idee en een knappe marketing campagne niet volstaan om succes te garanderen. Om dat risico af te dekken voor het bedrijf richt Jeroen zijn creatieve pijlen ook op commerciële projecten waar ze games maken in opdracht. En het is net die balans vinden tussen de twee types projecten die voor hem een stimulerende uitdaging is. Maar de grootste kick krijgen zij bij Happy Volcano natuurlijk nog altijd uit lanceren van het een spel: Ready? Go! The Game is ON!

In zijn werk naar bedrijven toe streeft Jeroen met zijn team naar betaalbare oplossingen die bedrijven toelaten een eigen game naar buiten brengen. Geen betere manier om je merk krachtig naar buiten te laten komen dan in een game.

Bij Happy Volcano mikken ze daarom volop op creativiteit en originaliteit om het verschil te maken. Ingebed in een breder aanbod leveren ze zo succesvolle projecten op voor klanten, en kunnen ze ook op strategisch vlak mee nadenken over business modellen op basis van games.

 

Vitesse-2-bart

Jeroen op de rug gefotografeerd, aandachtig aan het luisteren naar Bart (foto: Maarten Mellemans)

Jeroen en zijn team hebben voorlopig nog een ‘day-job’ in de creatieve sector, het is een beetje wachten op de grote doorbraak om full time voor game development te gaan. Dat is trouwens de grote ambitie: 100% focus op games. En dat in eigen games of voor klanten, altijd de lat een beetje hoger leggen.

 

Hoe kan je Happy Volcano helpen? Laat eens een game door hen ontwikkelen, maar vooral: koop nu Lava Fever in de app store.

Ondernemers met Vitesse: Chris Dheere – Geoview.be

N°7 in de serie DE VITESSE laureaten

geoviewChris is een echte doe-het-zelf ondernemer. Heeft een slim idee, spendeert al zijn vrije tijd om het te bouwen, stapt er mee naar potentiële klanten en verkoopt. Meer moet dat niet zijn.

Met een job voor een klant in Brussel en een huis in de Vlaamse Ardennen spendeerde Chris uren op de trein, gefascineerd naar buiten turend naar het voorbij razende landschap. Typisch voor zo’n steeds terugkerende trajecten is dat je steeds meer details op slaat in je geheugen. En op een dag verandert er iets en dan heb je het gezien. Dat geldt dubbel voor Chris die ooit topografie (landmeten) als vak koos en dagelijks bezig is met het in kaart brengen van de wereld. En dan ontmoet hij een landmeter die dagen spendeert aan het opmeten van industrie terreinen terwijl de mannen van Telenet de situatie in kaart moeten brengen wat verderop en Eandis hetzelfde aan het doen is. Wat een tijdverlies.

En dan gebeurt het wonder van het menselijk brein. Zou het een idee zijn om vanuit een reeks voertuigen regelmatig – zelfs constant – video opnames te maken van de plekken waar die langs komen. Je legt de locatie en het tijdstip van de opnames vast en organiseert ze in een soort private Google streetview. Een perfect en eenvoudig consulteerbaar logboek van veranderingen langs de weg of het spoor. Hoe zag het trottoir er uit voor het werd opengegooid voor het repareren van een nutsvoorziening? Waar staat die nieuwe seinpaal langs het spoor precies? Hoe zit de layout van dat industriepark er alweer uit? Allemaal vragen waarop je een snel en eenvoudig antwoord krijgt als je Geoview gebruikt.

Chris is ondertussen een flink eind verder met zijn oplossing. Het “Minimal Viable Product” werd aan de eerste stress-tests onderworpen en is nu klaar voor en de roll-out. Mogelijke klanten zijn in de eerste plaats ‘business to business’ zoals aannemers, nutsmaatschappijen, landmeters, verzekeringsmaatschappijen. Maar ook de transportsector of toeristische sector kan voordeel halen door Geoview te gebruiken. Voor aannemers en de nutsmaatschappijen is de winst onmiddellijk zichtbaar. Geen tijdverlies meer met het verzamelen, organiseren en rapporteren. Het proces is bijna volledig geautomatiseerd. Iets wat vroeger ettelijke dagen in beslag nam, is teruggebracht naar een paar uur.

Het Geoview team is ondertussen 6 man sterk, vooral ontwikkelaars die werken aan de verschillende onderdelen van de oplossing. Naast een soliede back-office en een web interface werken ze nu ook aan een mobiele toepassing die ‘site inspectors’ toelaat meteen de geïnventariseerde data vanop de werf door te sturen. Er is ook een CAD-plugin die het mogelijk maakt voor studiebureau’s om het fotomateriaal meteen in hun teken omgeving te integreren. Een product dus dat klaar is om internationaal klanten aan te trekken, daarom ook beschikbaar in het Nederlands, Engels en Frans.

Ben je zelf actief in de bouw- of nutssector? Dan moet je Geoview vandaag nog bekijken, Chris kan alle hulp in de verkoop gebruiken. En wie geboeid is door deze technologie moet zowieso langs gaan op de site om één en ander te testen. Zeker wanneer straks de mobiele app beschikbaar is.

What I learned at Launch Incubator in San Francisco

maxresdefault

forgot to take pictures, so this will have to do🙂

Last July, while rain was pouring down in Belgium, I had the opportunity to spend a few days in sunny San Francisco. The first objective of my trip was to start building a network on the US West Coast. Something that can come in handy when some of the startups I help, want to expand in that direction. The opening of “Atelier in the bay”, Belcham’s coworking space for Belgian companies in San Francisco, was the perfect starting point for that.

Attacking a 9 hour time difference is not something you do just for fun. So in an effort to make the most out of my trip I contacted Jason Calacanis. I’ve been – digitally – following Jason for a number of years and I truly appreciate the mixture of bluntness, wit, insight and vision which are always grounded in solid experience (in life and in business). Opinionated is the least you could call him, but his claims are so powerful because they stem from a true conviction. His brain seems to process every experience in life into a yardstick for the future. Or simply put, he constantly tries new stuff, learns from it and moves on. And that’s what makes a great entrepreneur.
It took a bit of ‘growth hacking’ to contact Jason, but I did manage to spend an afternoon with him during a Launch incubator session. Launch incubator is Jason’s personal incubator where he preps startups (post-MPV) for launch and growth. The afternoon consisted of presentations (3 min) by each of the startups, feedback and voting by the VC’s present (so I was a San Francisco VC for 3 hours 😃 ), an update from one of the alumni (which happened to be Craig Zingerline from Votion, in which I made a small investment through Jason’s Angellist syndicate) and a stunning presentation about acquisition metrics for SaaS companies by Andy Artz from Social Capital.
My take-aways are not novel or revolutionary, but the experience did strengthen some of the convictions I already had. Here they are:
  1. US/San Francisco startups don’t have ideas that are better or more innovative than what we see in Europe or Belgium. One of the concepts (Betagig) is even based on a model that exists in France. To my shame I must admit I didn’t know it. One thing incubee’s have in common: all of the startups had a well thought-through offering, business model and pitch. That is something we in Belgium can still improve on.
  2. Clearly the commitment of the people I met is on average a lot higher than what I’m used to seeing at home. None of them was ‘trying to get something going while keeping another job alive’. They are all laser-focused on a clear mission to make their plan work within a certain timing. If that doesn’t work they’ll probably switch back to different mode of working (consulting or working at a company) until they feel the time is right to give it another go. So it’s like hopping from one train to another when needed, rather than constantly changing lanes in an attempt to start a company and keep some kind of a salary.
  3. Startups are not about IT alone, they are about science, technology and innovation. There is no need to have an app or a cloud application to be considered an entrepreneur. As an example, one of the teams in the incubator is working on an innovative housing solution. Which brings me back to the definition of entrepreneurship I used before: doing something new and learn from it.
  4. Finally Jason proved again that success in business is about people. The incubator coaches a maximum of 8 people at a time, allowing for a lot of high quality human interaction with Jason and the mentors. Feedback is given from person to person which means it’s customised to the needs of the entrepreneur and of high quality and relevance.
So I did not only meet Jason but also got to talk with some bright people, an afternoon more then well spent. Thanks Jason (and Jacqui) for having me!